Messier

R. Stoyan et al., Atlas of the Messier Objects: Highlights of the Deep Sky (Cambridge University Press, 2008)

Si hay un nombre que aparece hasta en la sopa cuando nos asomamos al mundo de la Astronomía es el de Messier y su catálogo. Os voy a contar por qué…

Charles Messier fue un astrónomo francés nacido en 1730 y era un gran aficionado de la caza de cometas.

En 1758, en una de sus búsquedas, se topó con un objeto neblinoso en la constelación de Tauro. Viendo que permanecía estático y no podía ser un cometa decidió catalogarlo junto a más cuerpos celestes similares para que otros astrónomos no los confundieran con cometas en sus observaciones.

Así nacía el Catálogo de Nebulosas y Cúmulos Estelares de Messier y aquel primer objeto neblinoso inauguró la lista como Messier 1 o M1. Hoy también lo conocemos como la Nebulosa del Cangrejo.

Charles Messier 1781: Connoissance des Temps 1784 (http://www.messier.seds.org)

El catálogo fue publicado por primera vez en 1774 y tras la muerte de Messier en 1817 se revisó y amplió hasta recopilar un total de 110 objetos celestes. Estos objetos aún son conocidos como M1, M2… y así hasta M110.

Todo astrónomo aficionado encontrará en el catálogo Messier el objetivo de sus primeras observaciones. En él se encuentran algunos de los cuerpos celestes más espectaculares observables desde el hemisferio Norte y es por ello su gran popularidad.

Fotografías de Mike Keith
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